Uskomattomia IT- ja teknologiafaktoja

Maailman mielenkiintoisin keskustelunaihe saattaa hyvinkin olla teknologia ja sen huikean nopea kehitys vuosikymmenten aikana. Monelle pelkkä ajatus siitä, kuinka nykyajan teknologia ja IT-laitteet toimivat niin sulavasti arjen auttajina, on suuren hämmästyksen aihe. Ainoastaan teknologiaa opiskelevat ymmärtävät kaikki sen salaisuudet. Harva kuitenkin tietää, kuinka paljon outouksia, virheitä ja vääriä ratkaisuja alalla on koettu vuosikymmenten aikana. Monet näistä uskomattomista faktoista ainoastaan lisäävät ymmärrystä ja arvostusta vaikeaan luomistyöhön, jonka takia me elämme nykyisessä huippuälykkäässä, teknologiarikkaassa ja mukavassa yhteiskunnassa.

Aloittakaamme aivan perusteknologiasta: harva tietää, että nykyinen kaikkien tuntema QWERTY-näppäimistö oli alun perin suunniteltu hidastamaan kirjoitusta. Ennen kirjoitettiin kirjoituskoneilla, joiden näppäimistöllä oli erittäin helppo kirjoittaa. Monesti kirjoittaminen sujui kuitenkin liian nopeasti, jolloin kirjaimet jumittuivat. QWERTY-näppäimistön oli tarkoitus hidastaa kirjoittamista niin, ettei jumittautumista tapahtuisi. Tänä päivänä näppäimistö on vakiintunut tietokoneiden näppäimistöksi ympäri maailmaa, kun taas enää muutama pystyy kirjoittamaan vanhalla kirjoituskoneella. Toinen teoria QWERTY-näppäimistön synnystä liittyy morseaakkosiin. Näppäimistössä olevien kirjainten sijoittelun kun uskottiin nopeuttavan morseaakkosten purkamista.

Internetin ihmeellinen maailma

Internet on muuttanut ihmisten elämää ennen kaikkea 2000-luvun alusta lähtien. Netin kautta pidämme yhteyttä ystäviimme, opiskelemme, tutkimme asioita, teemme ostoksia ja vaikkapa pelaamme. Tuskinpa moni tietää kuitenkin sitä, että sähköpostia pystyi lähettämään ennen maailmanlaajuisen tietoverkon syntyä. Vuonna 1984 televisio-ohjelmassa nimeltä Database esiteltiin sähköpostin lähettämistä. Tähän tarvittiin ainoastaan tietokone (jotka olivat harvassa siihen aikaan) sekä lankapuhelin, joita käyttämällä luotiin yhteys palveluun nimeltä Micronet. Tuohon aikaan sähköpostiosoitteita ei ollut vielä olemassa, vaan kaikki osoitteet olivat numeroita ja kirjaimia. Kyseisen Databasen meiliosoite oli 7776a.

Fonttien muuttaminen säästää tulostimen mustetta

Tärkeiden asiakirjojen, koulupapereiden tai matkalippujen tulostaminen on monelle arkipäiväinen toiminto. Tulostinta käyttävät tietävät, kuinka nopeasti muste loppuu, vaikka sitä yrittäisi käyttää kuinka säästeliäästi. Teknologiaihmiset ovat kuitenkin löytäneet tavan säästää mustetta ihan oikeasti, nimittäin fonttia muuttamalla. Aivan oikein: valitsemalla oikeanlaisen fontin pystyy säästämään tulostimen mustetta. Poimimalla listalta kevyemmän fontin voi säästää mustesuihkuprintterillä tulostaessa jopa 10 prosenttia mustetta. Kevyempien fonttien nimistä löytyy yleensä sana ”light”. Ainoa huono puoli on se, että harva kotikäyttäjä tulostaa tarpeeksi suuria määriä, jotta kyseinen säästö olisi näkyvä.

Yli 90 prosenttia maailman rahoista on digitaalisessa muodossa

Tarkalleen ottaen 92 prosenttia kaikesta maailman rahasta on digitaalisessa muodossa ja vain 8 prosenttia on fyysistä rahaa. Se tarkoittaa yksinkertaisesti sitä, että kaikki raha, jonka ansaitsemme, siirrämme, käytämme ostoihin ja maksuihin sekä palveluihin sijaitsee ainoastaan tietokoneilla ja kovalevyillä. Pankit säilövät rahaa elektronisesti, ja se on ollut kasvava trendi viimeisten vuosien aikana, kun ihmisiä kehotetaan maksamaan luotto- ja pankkikorteilla sekä mobiilisovelluksilla, jolloin fyysinen raha ei siirry paikasta toiseen. Digitaalisen rahan huono puoli on sen haavoittuvaisuus hakkerien ja muiden teknologiavarkaiden varkausyrityksille.

Tietokoneiden huikea kehitys

Tietokoneiden kehitys on yksi kiehtovimmista asioista maailmassa. Tietokone on kokenut huikean matkan 2,5 metrisestä ja 30 tonnia painavasta ensimmäisestä tietokoneesta nykyiseksi alle kilon painavaksi kannettavaksi tietokoneeksi. Ennen ensimmäistä sähköllä toimivaa tietokonetta venäläinen Vladimir Lukyanov rakensi vuonna 1936 vedellä toimivan tietokoneen, jonka tarkoitus oli enemmänkin avustaa laskutoimintojen tekemisessä. Erilaisia nappeja ja nuppeja muuntelemalla koneen putkistoissa liikkuva vesi siirtyi paikasta toiseen. Lukyanov pystyi suorittamaan ainoastaan tiettyjä laskelmia, joiden lopputulokset pystyttiin toteamaan mittaamalla joidenkin laitteen ennalta määriteltyjen putkien veden korkeus.

Ryhdy oman elämäsi IT-ammattilaiseksi

Lyhenne IT (informaatioteknologia) alkaa pian olla jäänne ajoilta, kun tietokoneet ja tietoliikenneyhteydet eivät vielä olleet osana jokaisen ihmisen arkea. IoT, eli Internet of Things tai suomalaisittain esineiden ja asioiden internet, on jo nykyaikaa, ja sen myötä yhä useammassa jokapäiväisessä sähkölaitteessa on mukana informaatioteknologiaa. Puhumattakaan taskuissa kulkevista älypuhelimista ja tablettitietokoneista, joiden suoritustehot olisivat vielä 15 vuotta takaperin kilpailleet pöytäkoneiden kanssa. Nykyään älypuhelinten roolina onkin usein eri IT- ja älylaitteiden ohjaaminen ja hallinnointi; puhelimen avulla voi esimerkiksi ohjata asunnon valaisimia, lukita älylukkoja tai vaikkapa kytkeä samassa Wi-Fi-verkossa olevia pistorasioita päälle ja pois. IT-ala voi siis innovaatioiden valossa paremmin kuin koskaan.

Yksi hyvän älylaitteen tärkeimmistä kriteereistä on, että sen käyttöliittymä on yksinkertainen ja helposti opittava. Tästä syystä ihan kuka tahansa ei voi ryhtyä suunnittelemaan uusia IT-ratkaisuja ja -laitteita, mutta toisaalta alalla kaivataan paljon muitakin tekijöitä kuin uusia tuotteita suunnittelevia insinöörejä. Kun älyteknologia puhelimen kanssa paritettavista kelloista internetiin yhdistettäviin jääkaappeihin jatkaa uusien käyttötarkoitusten ja -kohteiden laajentamista, kasvaa IT-spesialistien tarve samassa mittakaavassa. Enää ei riitä, että osaa asentaa asiakkaalleen tulostimen tai reitittimen, vaan nykyisellään IT-ala nojaa vahvasti puhelinten ja niiden lisävarusteiden varaan. Teollisuudessa informaatioteknologialla on toki omat käyttösovelluksensa, mutta tässä keskitymme juuri kuluttajan arjessa näkyviin tuotteisiin.

Uravaihtoehtoja

Kun IT-alan kenttä on laajentunut, myös ammattinimikkeiden määrä on kasvanut. Erikoisasiantuntijoita tarvitaan softapuolelle (eli koodia kirjoittamaan), hardware-osastolle (eli komponentteja kolvaamaan), tukipalveluihin (näyttöjä ja emolevyjä korjaamaan), hallintoon, markkinointiin, asiakaspalveluun, myyntiin… Lista on pitkä. Aikoinaan käsite ”IT-ammattilainen” loi ihmisten mieliin, karrikoidusti ilmaistuna, kuvan vanhempiensa kellarissa asuvasta nörtistä, jonka kaikki aika meni tietokoneen näytön edessä. Tänä päivänä kyseiset ”nörtit” ovat kuitenkin kuumaa kamaa työmarkkinoilla, kun teknologia-alan startup-yrityksiä syntyy Suomeen harva se päivä. Ala on jopa niin kilpailtu, että monet kotimaiset yritykset joutuvat tuomaan työvoimaa ulkomailta Suomeen, kun parhaat ammattilaiset viedään heti käsistä.

Mistä pätevyys?

IT-bisnes on tasa-arvoista, koska uusista alan oppilaitoksista huolimatta päätyminen isoonkin teknologiayritykseen töihin ei vaadi välttämättä mitään tutkintoja tai todistuksia. Varsinkin koodaaminen on luovaa työtä, jossa koodarin työn jälki ja käytetyt metodit puhuvat puolestaan. Moni nykyinen suurmenestyjä onkin opetellut koodaamisen alkeet itse ja lähtenyt pienestä liikkeelle luoden suuriakin IT-imperiumeja. Elon Musk ja Mark Zuckerberg ovat loistavia esimerkkejä tällaisista henkilöistä. Alan kouluun meneminen ei kuitenkaan mene hukkaan ja yksityisiä ”koodikouluja” onkin netti pullollaan. Ja jos laitteiden kanssa näpertäminen kiinnostaa, esimerkiksi Applen nettisivujen kautta voi kouluttautua sertifioiduksi iPhone-huoltajaksi. Muillakin suuryrityksillä on omia sertifikaatteja, joita voi kuka tahansa suorittaa (maksua vastaan).

Töihin!

Koska ala joutuu elämään vahvasti nykyajan trendeissä ja teknologiassa mukana, myös työmarkkinat eroavat perinteisestä TE-toimiston sivujen selaamisesta. Työntekijöitä haetaan IT-piireissä Facebookissa, Redditissä, suorahaulla ja usein myös perinteisen puskaradion kautta. Oma aktiivisuus on myös isossa roolissa töitä etsiessä. Ja jollei töitä löydy etsimällä, voi aina kokeilla omia siipiään ja alkaa tarjota itse omia palveluitaan yrityksille ja kuluttajille. Kevytyrittäjyyden kautta on hyvä kokeilla omia sovellus- tai peli-ideoitaan, ja pystyyhän aluksi vaikka sivutoimisena tekemään IT-konsultin tai asiakaspalvelijan tehtäviä. Kotitoimistosta käsin voi kuka tahansa ponnistaa Muskin ja Zuckerbergin jalanjäljissä menestyksen polulle, kunhan intoa alalle riittää!

Nokiasta polvi paranee – parhaat ohjelmistoyritykset Suomessa

Tänään olisi tarkoitus puhua nykypäivän suomalaisista ICT-alan yrityksiä, joille työskenteleminen olisi kunnia. Suomi on IT-buumin alusta asti ollut iso nimi alalla. Kertokoot tästä se, että monelle ulkomaalaiselle tulee Suomesta yhä ensimmäisen mieleen Nokia. Suomen tarina tämän alan huippumaana ei kuitenkaan rajoitu Nokiaan. Ohjelmoijien uusi sukupolvi tuottaa sitkeästi sisältöä alalle, jossa kilpailu on kovaa. Ala on kovassa nosteessa ja vetää puoleensa nuoria lahjakkuuksia. Nämä tulevaisuuden oman alansa huippuosaajat tietävät, että tässä on jotain, mikä ei ole ihan heti kuolemassa.

Suomen ero moneen muuhun maahan on se, että ohjelmoijamme ovat usein varsin nuoria. Moni IT- ja ohjelmistoalan yritysten työntekijä on vasta juuri päässyt koulunpenkiltä. Tämä uusi veri on se, mitä on kiittäminen, kun puhutaan Suomen menestyksestä IT-alalla. Suomi tarvitsee innovatiivisia osaajia sekä keinoja saattaa heidät menestyksen tielle. Moni ICT-alan suurista suomalaisista nimistä on aloittanut yksinkertaisesta startup-yrityksestä. Ohjelmiston suunnitteluun ja tuottamiseen keskittyviä startup-yrityksiä syntyy kuin sieniä sateella, ja Suomi todistaa kerta toisensa jälkeen, että pienestä maasta voi tulla jotain suurta.

Supercellin supermiehet

Supercell on yksi näistä edellä mainituista startup-yrityksestä alkaneista ohjelmistoalalla päätä huimaavaa menestystä niittäneistä suomalaisyrityksistä. Vuonna 2010 kuusi kappaletta suomalaisia pelinkehittäjiä laittoi hynttyyt yhteen, ja tästä syntyi menestystarina, joka tunnetaan nimellä Supercell. Lyhyessä ajassa Supercell kasvoi yritykseksi, joka tänä päivänä tahkoaa toiseksi suurinta liikevaihtoa Suomessa. Suuruusluokaksi annettakoon, että viime vuonna firma maksoi osinkoja 909 miljoonaa. Sen kehittämä Clash of Clans on kruunattu Applen sovelluskaupan kaikkien aikojen tuottavimmaksi peliksi. Sellaisen menestystarinan tämä pienestä alkanut yritys tarjoaa.

Suomalaista Fintechiä

Kaikki menestyjät eivät ole yhtä tunnettuja kansan keskuudessa kuin Supercell. Fintech, eli finanssiteknologia, ei ole yhtä mediaseksikäs kuin peliala, mutta sieltäkin löytyy monta kiitosta ansaitsevaa nimeä. Ala tarjoaa kilpailijan perinteisille pankeille, ja kunnianhimoa ei tältä alalta puutu. Fintechstartupit ovat nostaneet esille ajatuksen yleiseurooppalaisesta pankkitilistä. Ruotsi on alan ykkösnimi, mutta Suomi pitää hyvää kakkossijaa. FellowFinance, PayiQ ja Euroloan ovat esimerkkejä suomalaisista kasvuyrityksistä tällä alalla. Tavallinen pankkiasiakas saa kiittää finanssiteknologiaa esimerkiksi Siirto-sovelluksesta, jonka taustalla olevan teknologian voi liioittelematta sanoa mullistaneen maksupalvelut.

Vanha kunnon Tieto

On tässä annettava kunniaa niillekin yrityksille, jotka puurtavat hyvää työtänsä vuodesta toiseen. Tieto on yksi näistä. Kyseinen yritys aloitti toimintansa vuonna 1968 Tietotehdas Oy:nä. Aluksi se oli lähinnä omistajiensa tietokoneiden säilytyskeskus. Nykypäivänä Tieto ja sen 14 000 työntekijää kahdessakymmenessä maassa tuottavat IT-palveluja moneen lähtöön ja hyvällä menestyksellä. Liikevaihto on tänä päivänä ”vaatimattomat” 1,5 miljardia. Jottei Tietoa tule ylistäneeksi vain numeroin, sanottakoon myös, että yritys on alusta asti pyrkinyt toimimaan kestävän kehityksen periaatteiden mukaisesti. Vastuullisesta ympäristötoiminnastaan yritys onkin saanut kiitosta ja palkintoja.

Ei pelkkää mainetta ja mammonaa

Koska raha ja menestys eivät ole kaikki kaikessa, on sanottava, että monessa suomalaisessa ICT-alan yrityksessä on muitakin huomioimisen arvoisa puolia. Esimerkiksi Supercellin kohdalla haluan sanoa, että sen lisäksi, että Supercell on palkittu Pohjoismaiden parhaana startup-yrityksenä ja vuoden suomalaisena pelinkehittäjänä, se kantaa myös kunniaa Suomen parasmaineisena yrityksenä ja Suomen maineikkaampana työnantajana. Tämä kertoo siitä, että Supercellillä ihmisen on hyvä olla. Sen työntekijät voivat kantaa työnantajansa nimeä ylpeydellä. Kyllä minulle ainakin kelpaisi joku päivä löytää tieni sellaiseen paikkaan!

Suosikki teknologiablogini

Kuten moni saattaakin jo varmasti arvata, olen teknologian suuri ystävä ja nautin sen tarjoamista uusista mahdollisuuksista. Tämän takia haluankin aina pysyä ajan tasalla teknologian kehityksessä sekä uusista tuotteista ja ideoista teknologiaan liittyen. Vaikka monet uutissivustot ja lehdet tarjoavatkin usein teknologiaan keskittyvän osion, koen itse, että teknologiaan keskittyneet blogit tarjoavat tietoa laajemmin ja nopeampaan tahtiin. Tämä onkin varmasti suurin syy siihen, minkä takia selailen päivittäin useiden eri teknologiaan keskittyvien blogien sivuja siinä toiveessa, että eteen tulisi jotain jännittävää ja mielenkiintoista.

Koska netti on täynnä erilaisia blogeja, saattaa itselleen mieluisten löytäminen olla toisinaan haasteellista. Tämän takia päätinkin jakaa suosikkini kanssanne ja esitellä muutaman blogin, joiden teknologiaosiot ovat mielestäni erityisen mielenkiintoisia, minkä takia palaankin kyseisille sivuille aina uudestaan ja uudestaan. Näiden nettisivujen artikkelit todellakin vievät mukanaan teknologian tulevaisuuteen, minkä takia saatankin unohtua kyseisille sivuille tunneiksi lukemaan mielenkiintoisia tekstejä aiheesta. Jos rakastat lukea uusista teknologisista innovaatioista ja olla ensimmäinen kaveripiirissäsi, joka tietää uusimman teknologian tuotteet, et varmasti tule pettymään näiden sivujen tarjontaan.

1. Mashable

Mashable on kansainvälisesti erittäin suuren suosion saavuttanut teknologiaan ja viihteeseen keskittynyt blogi, tai paremminkin nettilehti. Mashable-sivusto saa yli 45 miljoonaa vierailua kuukausittain. Sivujen suuri suosio ei ole mikään ihme, sillä tarjolla on aina mielenkiintoisia artikkeleita viihteestä, tieteestä, kulttuureista sekä teknologiasta. Henkilökohtaisesti nautin eniten Mashablen teknologiaosiosta, mutta nettisivut tarjoavat jokaiselle jotakin. Sivujen teknologiaan liittyvistä teksteistä tekee erittäin mielenkiintoista luettavaa se, että artikkelit ovat hyvin trendikkäitä ja ne kohdistuvat pääasiassa teknologian innovatiivisuuteen, ja sen tuomiin mahdollisuuksiin tulevaisuudessa. Näistä artikkeleista ei saisi tylsiä tekemälläkään.

2. Gizmodo

Toinen teknologiablogi, jonka lukemisesta todellakin nautin, on Gizmodo. Sen mielenkiintoiseen maailmaan saatan toisinaan kadota tunneiksi kerrallaan, sillä tarjolla on aina jotain uutta. Gizmodon fraasi on ”we come from the future” eli tulemme tulevaisuudesta. Jo tämä fraasi itsessään kertoo hyvin paljon siitä, mihin kyseinen blogi on keskittynyt, eli teknologian tarjoamiin mahdollisuuksiin tulevaisuudessa. Tämän blogin artikkeleita jokaisen on erittäin helppo seurata, sillä ne on kirjoitettu erittäin arkisesti ja aiheisiin on helppo samaistua. Näiltä nettisivuilta löytyy paljon tietoa uusista teknologiatuotteista, jotka voivat tehdä meidän jokaisen jokapäiväisestä elämästä entistäkin hauskempaa.

3. GigaOM

Viimeisenä, mutta ei suinkaan vähäisimpänä päätin mainita teknologiablogin nimeltä GigaOM. Tämä kyseinen blogi on hyvin erilainen kuin kaksi aikaisemmin mainitsemaani nettisivua. GigaOM on keskittynyt ainoastaan teknologiaan, ja kyseinen sivu on suunnattu teknologian ammattilaisille. Sivun ideana on auttaa firmoja ottamaan tekoälyn tarjoamat mahdollisuudet paremmin käyttöön toiminnassaan. Kyseinen sivu sopiikin henkilöille, jotka työnsä puolesta ovat tekemisissä teknologian ja varsinkin tekoälyn kanssa. Sivuilta löytyy myös laajasti ammattilaisten kirjoittamia raportteja erilaisiin teknologiatrendeihin liittyen. Jos lukija toivoo näkevänsä raportin kokonaisuudessaan, tulee hänen maksaa tästä sisällöstä.

Tietotekniikka nykypäivänä – Pienempi on suurempi

Innovaatio on kaiken alku. Ainakin, mitä tulee tietoteknologiaan. Ensimmäiset tietokoneet olivat tilaa vieviä ja valtavasti virtaa kuluttavia laitteita, joita rakennettiin yksin kappalein. Sitten keksittiin transistori. Tämä mahdollisti sen, että tietokoneet voitiin tehdä pienemmiksi. 1960-luvulla ennustettiin, että maailmaa ohjaa muutama supertietokone. Kuvaan tuli innovaatio ja keksittiin mikroprosessori, joka mahdollisti tietokoneet kotitalouksiin. Vuonna 1969 ihminen astui ensimmäisen kerran kuun pinnalle. Apollo 11 oli varustettu tietokoneilla, joiden kapasiteetti oli pienempi kuin nykyisissä henkilöautoissa olevissa. Siitä lähtien on informaatioteknologia kehittynyt vauhdilla, jota kukaan ei osannut ennustaa. IT on astunut kaikille elämän aloille, ja uusia innovaatioita tulee jatkuvalla syötöllä. Tämä on luonut myös täysin uusia ammattialoja ja valtavasti haasteita esimerkiksi koulutukseen. Alan nopea kehitys tekee sen, että koulutus ei tahdo kestää tässä huimassa vauhdissa mukana. Jo koulutuksen painopisteiden oikea suuntaaminen on vaikeaa, koska tämän päivän tarpeet saattavat jo huomenna olla historiaa. Toisaalta, hyvät osaajat rekrytoidaan heti huolimatta siitä, onko heillä alan koulutusta vai ei.

Globaalia osaamista

IT on ajasta ja paikasta riippumatonta, monessakin suhteessa. Tietotekniikalla ei ole kahdeksan tunnin työpäiviä, vaan laitteet ja koneet hoitavat tehtäväänsä 24/7. Tämä on tavallaan totta myös alalla työskentelevien kohdalla. Koska ala on globaali, sen tekijätkin sijaitsevat ympäri maailmaa. Alan kehitys ei siis vaadi ympärilleen seiniä. Silicon Valley oli ja on toki edelleenkin jonkinlainen alan keksintöjen alkukoti, mutta tämän päivän innovaatiot saattavat syntyä esimerkiksi Intian Mumbaissa tai vaikkapa Vladivostokissa, jossa peräkammarin pelle peloton keksii hyvän idean vaikkapa pelialalle. Informaatioteknologian levittäytyminen kaikille elämän aloille vaatii valtavasti lisää uusia alaa osaavia työntekijöitä. Jos olet jonkin IT-teknologian osa-alueen taitaja, työpaikan löytyminen on enemmän kuin varmaa. Jo terveydenhuoltoalan modernisaatio vaatii alalle koulutettua henkilökuntaa laitteiden ja ohjelmistojen huoltoon ja kehitystyöhön. Joka päivä tulee jotain uutta ja jonkun on myös hallittava se, että se voitaisiin ottaa käyttöön. Tämä massiivinen kasvu, ei pelkästään terveydenhuollon alalla, on kuumentanut osaajamarkkinat, ja jos olet pätevä jollakin osa-alueella, saat melkein itse määritellä palkkasi.

Pelaamisen arvostettu taito

Vaikka IT-alan kehitys on nopeaa ja jatkuvaa sen kaikilla osa-alueilla on kuitenkin meillä Suomessa juuri nyt kaikkein kuuminta hottia pelialan kehitys. Pari suurta pelialan yhtiötä Suomessa on uurtanut uraa globaalisti ja niiden saavuttamien tulosten innoittamana houkutelleet alalle jatkuvasti uusia tekijöitä. Pelin kehittäjiä pulpahtelee esiin paitsi meillä Suomessa, myös maailman laajuisesti jatkuvasti. Samoin ala kasvaa valtavaa vauhtia, eivätkä vain perinteiset älylaitteilla pelattavat ajankulupelit, vaan myös, ja ennen kaikkea, erilaiset kasino- ja rahapelit. Pelien kehittäminen on tiimityötä, ja meillä Suomessakin jo lähes parikymmentä prosenttia alan osaajista tulee ulkomailta. Homma toimii myös toisin päin, eli päteviä suomalaisia pelinkehittäjiä työskentelee paljon ulkomailla. Pelialalta juontuu myös termi gamifikaatio, joka tarkoittaa lyhyesti sitä, että pelien elementit ja toimintamallit otetaan käytäntöön perinteellisemmillä softa-alueilla. Hyvinä esimerkkeinä tästä vuorovaikutuksesta on opetus ja projektienhallinta alat, joissa jo nyt hyödynnetään pelillistämistä. Peliala on tällä hetkellä nopeassa kasvussa ja osaajat viedään käsistä. Toisaalta alalle kouluttautunut henkilö voi tulevaisuudessa työllistyä sellaisiin työtehtäviin, joita ei vielä edes ole olemassa.

Freelance-ohjelmistokehittäjän elämää

Mukavaa, että olet löytänyt blogiini! Olen freelancerina toimiva IT-alan ammattilainen Helsingistä ja täältä blogista pääset seuraamaan edesottamuksiani alalta. Ohjelmistokehittäjän arki on hektistä, mutta palkitsevaa, ja täällä pääset lukemaan siitä lisää. Olen opiskellut tietojenkäsittelytieteitä ja ohjelmistokehitystä yliopistossa, mutta parhaiten osaamistani on kehittänyt mielenkiinto alaa kohtaan ja vapaa-ajan puuhastelu koodauksen parissa. Freelancerina toimiessani olen itse itseni pomo, mikä on toisinaan stressaavaa, mutta yleisesti ottaen erittäin vapauttavaa. Saan itse päättää milloin työpäiväni alkaa ja loppuu, kunhan saan vaaditut hommat tehtyä. Voin myös tehdä töitä mistä tahansa ja viimeisimmän projektin viimeistelinkin palmujen alta Välimerellä, mukanani läppäri ja kylmä juoma. Blogissani kirjoitan siitä, miten toimia omana pomonaan, millaista ohjelmointi on, sekä kannattaisiko juuri sinunkin lähteä tälle alalle. Tällä hetkellä ohjelmistokehittäjistä on pulaa ja hyvin tehdyistä projekteista on mahdollista saada todella hyvät tienestit. Toisinaan työpäivät saattavat venyä pikkutuntien puolelle, mutta valmis projekti antaa kaiken anteeksi.

Millaista on ohjelmistokehittäminen?

Olen ollut tietotekniikasta kiinnostunut jo aivan pienestä lapsesta saakka. Silloin tietokoneet olivat vielä suuria ja tehottomia, ja älypuhelimista ei ollut tietoakaan. Näistä ajoista on tultu kauas ja ohjelmistokehitys on ottanut suuria harppauksia eteenpäin. Itse teen tasapainoisesti sekä front-end että back-end kehitystä. Ensiksi mainitusta käytän HTML:n, Javascriptin ja CSS:n lisäksi eniten Reactia ja JQueryä. Back-end puolelta olen tehnyt sovelluksia eniten Javalla, C#:lla sekä Pythonilla. Viimeisimmät projektini ovat olleet web-kehittämistä sekä pelikehittämistä. Itseäni kiinnostaa myös graafinen suunnittelu ja sen taitaminen laajentaakin koodarin työkalupakkia; jos osaat sekä koodauksen että visuaalisen suunnittelun, pystyt hoitamaan koodarin ja suunnittelijan, eli kahden ihmisen, työn kerralla. Tällaiselle osaamiselle on juuri nyt kysyntää. Suosikkiprojektini ovat olleet peliprojekteja, joissa työskennellään animaattoreiden ja käsikirjoittajien kanssa. Olen myös tehnyt CRM-järjestelmiä sekä Intranet-ratkaisuja yrityksille, mutta näissä vaaditaan usein vähemmän luovuutta ja enemmän järjestelmällisyyttä ja kurinalaisuutta.

Freelancerina vapaampi arki

Urani aikana olen ehtinyt työskennellä eri kokoisissa yrityksissä aina harjoittelijasta esimiestason tehtäviin asti. Vaikka tämä on ollut mukavaa ja kehittävää, tunnen, että olen parhaimmillani, kun olen vastuussa itse omasta työstäni eli toimin freelancerina. Freelancerina toimiminen antaa ajallista ja paikallista vapautta; ei ole kellokortteja, toimistoaikoja tai avokonttoreita. Työt voi hoitaa kukonlaulun aikaan tai vaikkapa keskiyöllä, ihan miten oma työrutiini kulkee. Itse tykkään herätä arkisin aikaisin työskentelemään ja pitää loppupäivän vapaata. Toisinaan saatan iltaisin palata korjailemaan tai viimeistelemään jotain, mikä saattaa olla petollista, sillä aika koodin parissa hujahtaa huomaamatta ja havahdun siihen, että kello lyö jo seuraavaa päivää. Koodarin työ on paikallaan olemista tietokoneen ääressä, ja siksi koitan harrastaa vapaa-ajallani lajeja, joissa pääsen viettämään aikaa ulkoilmassa. Tällä hetkellä tykkään erityisesti pyöräilystä ja kajakoinnista, joihin on mukavat mahdollisuudet Helsingissä ja Helsingin lähistössä. Myös näistä pääset lukemaan tässä blogissa.

Mitä sinun tulisi tietää ammatistani?

Ohjelmistokehittäjistä on tällä hetkellä vaje työmarkkinoilla, joten jos mietit urallesi uutta suuntaa, on ohjelmistokehittäminen hyvä vaihtoehto. Itse olen opiskellut tietojenkäsittelytiedettä yliopistolla, mutta koulutusta on mahdollista saada myös ammattikouluissa ja ammattikorkeakouluissa sekä erilaisten lyhyempien kurssien muodossa. Koulussa käyntiä tärkeämpää on kuitenkin käytännön tekeminen eli se, että kirjoitat mahdollisimman paljon koodia. Netti on pullollaan erilaisia videotutoriaaleja sekä materiaalia itseopiskeluun, joten ilman virallista koulutustakin voi tulla kelpo koodariksi. Oma kiinnostus ja harrastuneisuus painavat vaakakupissa hyvinkin paljon. Koodaamisessa hyväksi tulemisessa auttaa matemaattiset ja loogiset taidot sekä tarkkuus ja pitkäjänteisyys. Mikään supernero ei tarvitse perustasolla olla, mutta alansa huipulle pääsyyn tarvitaan jo skarppia mieltä ja yltymätöntä janoa oppia uutta. Tietotekniikka ja ohjelmistokehittäminen alana kehittyvät jatkuvasti. Pari vuotta sitten sisäistämäsi asiat voivat olla jo vanhentuneita ja elinikäinen oppiminen onkin tärkeää, jos haluaa pysyä mukana alalla. Ohjelmointikieliä, -kirjastoja ja -frameworkeja kehitetään jatkuvasti ja koodarin tulee olla niistä kaikista hyvin perillä.

Pitkiä päiviä ja onnistumisen juhlaa

Ohjelmistokehittäjän työ on toisinaan hektistä ja stressaavaa ja työpäivät saattavat vierähtää pikkutuntien puolelle. Kun koodin saa tuntien jälkeen kuitenkin toimimaan on tunne mitä parhain. Työssä on laajat mahdollisuudet. Voit tehdä web-kehitystä, järjestelmiä, tietokantojen käsittelyä, pelien kehittämistä, noin muutamia esimerkkejä mainitakseni. Ohjelmistokehitystä tarvitaan myös kaikkialla toimialasta riippumatta: kiinnostaako valmistava teollisuus, pankki- ja finanssiala, terveydenhuoltoala, viihdeteollisuus vai joku muu? Toimivia järjestelmiä tarvitaan kaikkialla ja hyvien tekijöiden palkat voivat olla viisinumeroisia summia. Ohjelmistokehittämisessä mukavaa on se, että kun opit ensimmäisen ohjelmointikielen ovat seuraavat kielet helpompia omaksua. Osa kielistä on melko samanlaisia toistensa kanssa – toisten ollessa erilaisia -mutta peruslogiikan sisäistämisen jälkeen uusien kielien omaksuminen helpottuu. Ohjelmoijan apuna ovat myös erilaiset IDE:t eli integroidut kehittämisympäristöt ja kirjastot, jotka auttavat koodin kirjoittamisessa. Kaikkea ei tarvitse tehdä alusta asti itse, saati keksiä pyörää uudelleen, vaan sisäänrakennetut ominaisuudet auttavat tietyissä asioissa merkittävästi.

Harjoitus tekee mestarin

Koodaamisen opettelu saattaa olla melkoista vuoristorataa. Ensimmäisen ”Hello Worldin” kirjoitettuasi saatat puhkua intoa ja ajatella, että tämähän on helppoa ja mukavaa. Luultavasti törmäät kuitenkin jossain vaiheessa pienempiin tai suurempiin pähkinöihin, jotka eivät tulekaan hetkessä pureskelluiksi. Googlaus-taitosi tulevat varmasti kehittymään ja Stackoverflow takuulla olemaan eniten vierailtu sivustosi. Ongelmien ratketessa ja koodien auetessa tulet kokemaan sellaisia saavutuksen ja onnistumisen tunteita, mitä ei kaikkialta saa. Omasta ”Hello Worldistani” on jo vuosia aikaa, mutta samanlaista vuoristorataa on kokeneemmankin koodarin arki. Välillä on päällä uskomaton flow ja onnistumisten ketju, kun välillä taas saatat tuskailla yhden virherivin kanssa monta tuntia ja monen kahvikupillisen kera, kunnes selviää, että unohdit yhden puolipisteen. Koodarin tuleekin suurten kokonaisuuksien hallitsemisen lisäksi olla tarkkasilmäinen yksityiskohtien suhteen. Oma suosikkityöskentelytapani on parikoodaus, jota voi tehdä esimerkiksi niin, että toinen kirjoittaa koodia ja toinen samalla tarkistaa sitä, minkä jälkeen vaihdetaan vuorot. Näin minimoidaan syntyvät virheet.